domingo, 26 de septiembre de 2010

El Universo Digital

Hace apenas unas semanas, el Museo Americano de Historia Natural colgó en  la red este espectacular vídeo, una reconstrucción informática que muestra  un "viaje" desde la superficie de la Tierra hasta los límites del universo conocido.  

Desde su publicación, casi dos millones de personas lo han visto ya en la  web del museo, pero en España este excepcional trabajo sigue siendo prácticamente desconocido..  Lo que hace que este vídeo sea único y diferente a la mayoría de los que  se han hecho hasta ahora es que todo lo que en él aparece está basado en  datos reales.

Es decir, que no se trata de un vídeo "artístico" realizado  según simples criterios estéticos, sino de una auténtica reconstrucción,  pieza a pieza, de todo lo que sabemos sobre el universo en que vivimos. Todo, desde las trayectorias de los satélites que orbitan la Tierra, hasta  la posición de todas las estrellas, galaxias o lejanísimos quasares, está  basado exactamente en los datos que tenemos sobre cada uno de esos  objetos. O para ser más precisos, en los datos del Sloan Digital Sky  Survey, que componen la que quizá sea la visión más completa del universo  de que disponemos hasta el momento.

A pesar de todo, y debido a la posición geográfica en la que se encuentra  el telescopio de dos metros y medio del Apache Point Observatory, en Nuevo  México, que es el que utiliza el Sloan Digital Sky Survey, existen zonas  "oscuras", es decir, áreas del universo que el telescopio, físicamente, no  puede observar. Por eso, en el vídeo, la distribución de las galaxias  observadas tiene la forma de dos conos unidos por la punta (el punto de unión es la Tierra), y el resto aparece en negro. En total, el trabajo comprende casi un millón de galaxias y más de 120.000  quasares.

El viaje, que comienza en el Himalaya, termina en el límite  mismo de lo que podemos observar con los instrumentos más potentes de que  disponemos, los ecos del Big Bang, a 13.700 millones de años luz de  distancia, y sirve para que todos nos demos cuenta, de una forma directa y  visual, de lo insignificantemente pequeño que es nuestro mundo, incluso  nuestra galaxia, si se compara con todo lo que hay "ahí fuera"..


.UNA MARAVILLA


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